La Prius a-t-elle déclenché une révolution ?

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Les voitures qui déclenchent une révolution sont rares dans l’industrie automobile, et souvent controversées. Et ce, jusqu’à ce qu’elles deviennent si populaires qu’elles deviennent une norme industrielle. Par exemple, l’inhabituelle Coccinelle de Volkswagen a atteint un statut de culte mondial en tant que voiture bon marché et fiable, mais elle a dû lutter contre les opposants. GM a essayé de suivre avec sa propre version refroidie par air avec la décevante Corvair. La Ford Mustang était le roi incontesté de la puissance et du design en tant que première voiture à pédales. Elle a ouvert la voie à la Camaro et à la Dodge Challenger.

L’utilitaire Jeep Cherokee s’est imposé comme le premier véritable SUV cross over qui a depuis été copié à l’infini. Et enfin, la Plymouth Voyager a été la voiture familiale de génie qui a parlé aux familles grandissantes de la génération des baby-boomers.

 

Toutes ces voitures représentent de véritables pionniers historiques. Non seulement elles ont été les premières à être commercialisées avec leurs conceptions originales, mais elles ont également ouvert la voie à d’autres constructeurs, créant ainsi une révolution. Il y en a d’autres bien sûr, mais inutile de dire qu’il faut beaucoup de cran pour atteindre un tel niveau de gloire.

 

Lanccement du mouvement hybride

 

Lorsqu’il s’agit d’hybrides, la Prius est unique en son genre. En termes simples, Toyota a produit l’expression la plus avancée de la mobilité de masse depuis le modèle T. En concevant la Prius, Toyota a effectivement doublé les miles par gallon de la voiture de banlieue moyenne. Même si vous ne possédez pas actuellement une Prius, je peux vous garantir que la technologie d’efficacité qui a été perfectionnée par Toyota se retrouve dans la voiture que vous conduisez aujourd’hui, quel que soit le modèle ou la marque. 

 

En l’an 2000, les constructeurs automobiles américains considéraient le mouvement hybride comme une mode, un feu de paille. Le film « Qui a tué la voiture électrique » en était aux premiers stades de production. En fait, la Prius a débarqué sur les côtes américaines au moment où le mastodonte Hummer commençait à sortir de la chaîne de montage de General Motors comme la meilleure voiture pour les hommes ayant le plus petit serpent au pantalon. Qui sait ce que pensaient les dirigeants de GM, mais il n’a fallu que dix petites années pour que le Hummer s’épanouisse et meure rapidement sur une vigne très chère. En 2010, les actionnaires fidèles ont eu le dessous de la médaille lorsque GM s’est déclarée en faillite.

GM n’avait clairement pas les doigts sur le pouls du monde. Il a fallu à GM dix longues années supplémentaires (une vie en matière de conception automobile) pour finalement entrer sur le marché avec sa propre version d’une voiture familiale ultra-efficace, judicieusement nommée Volt. À ce moment-là, Toyota avait déjà accaparé le marché des hybrides et continue aujourd’hui à récolter la part du lion des ventes d’hybrides.

 

Toyota et l’hybride

 

À l’époque où Détroit jouait la carte du gros macho, Toyota investissait massivement dans la technologie hybride. À ce jour, Toyota possède plus de 2 100 brevets sur le système hybride. Ils avaient fait des progrès si incroyables qu’au moment où des constructeurs comme Ford, BMW et Nissan se sont finalement réveillés, ils ont été obligés de chercher à obtenir des licences de technologie hybride auprès de Toyota. Les premiers modèles hybrides de la Ford Escape, équipés du système d’entraînement Toyota Synergy, en sont un bon exemple. Ce n’est pas un secret que l’Escape était l’une des voitures les plus fiables construites par Ford. Allez comprendre.

En fin de compte, Toyota a fait en sorte que toutes les autres manufactures puissent entrer dans le domaine en toute sécurité. La Prius était une voiture simple et efficace avec une technologie de qualité NASA qui a montré au monde qu’une voiture à ultra-haute efficacité pouvait faire tout ce que n’importe quelle autre voiture pouvait faire en termes de déplacement des personnes sans sacrifier aucun confort de créature ou casser la banque.

 

Mais, de manière classique, Toyota avait un autre as dans sa manche automobile. La fiabilité. Elle est toujours la norme en matière d’économie de carburant. Même si la Prius est à la pointe du progrès à bien des égards, elle est d’une fiabilité absolue, convaincante et indéniable. À quel point, demandez-vous ? On dit que plus de 90 % de toutes les Prius sont encore en circulation aujourd’hui. Ajoutez à cela toutes les économies d’essence que vous ferez en achetant une Prius d’occasion et vous obtiendrez une véritable machine à changer les règles du jeu dans votre propre allée.

 

Les batteries 

 

Ces batteries Nickel Metal Hydride (et le système de refroidissement spécial qui maintient les fluctuations thermiques au minimum) ont prouvé hors de tout doute qu’elles sont construites pour durer au-delà de l’espérance de vie du reste de la voiture. C’est en soi une grande réussite.

La devise de la Prius devrait être « Construite d’abord, construite pour durer ».

Allez vous en acheter une ou deux. N’oubliez pas de vous assurer d’emmener quelqu’un comme moi qui pourra vous aider à déterminer si la Prius que vous envisagez d’acheter a été amoureusement entretenue et vous fournira de manière fiable une faible empreinte carbone dans le futur. 

 

une bonne voiture d’occasion ? 

 

Tout à fait. Elle a tout ce qu’il faut pour être une voiture vraiment géniale.

Mention spéciale à l’emblématique Chevrolet Corvette qui a lancé le mouvement des voitures de sport américaines, à la très aimée Mini Cooper originale avec un moteur monté en position transversale et une traction avant, et enfin à la voiture la plus vendue de tous les temps : l’ubiquitaire Toyota Corolla (à travers 10 générations).

 

 

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