9 choses à ne jamais faire à votre voiture

Si votre but est de garder votre voiture en bon état, n’envisagez surtout pas de faire ces choses ou vous le regretterez.

Surgonfler les pneus pour moins consommer

Internet et notamment les forums auto regorge de témoignages de personnes qui prétendent avoir augmenté leur kilométrage simplement en gonflant leurs pneus à la pression maximale. Ce qu’ils ne vous disent pas, c’est que la conduite est moins confortable, l’usure des pneus est prématurée, les distances de freinage plus longues et les coûts de réparation accrus à cause l’usure des composants de la suspension.

La pression de gonflage recommandée pour votre voiture est indiquée sur une plaque à l’intérieur du cadre de la portière du conducteur et elle est basée sur le poids du véhicule ainsi que sur la meilleure maniabilité possible.

Vous pouvez gonfler vos pneus à la pression maximale indiquée sur le pneu si vous transportez une charge très lourde. Mais vous devez réduire la pression des pneus à la pression recommandée une fois la charge enlevée. Conduire une charge normale sur des pneus surgonflés réduit la résistance de conduite et cela peut augmenter légèrement votre kilométrage. Cela signifie que vous avez moins de caoutchouc en contact avec la route, ce qui réduit la traction.

Le sur-gonflage augmente les distances d’arrêt, fait glisser les pneus et réduit la durée de vie du pneu sur les routes mouillées. Les pneus beaucoup plus durs absorbent également moins de vibrations d’impact et transmettent donc plus de chocs à l’ensemble du système de suspension, ce qui rend la conduite plus difficile. Pire encore, le rebondissement supplémentaire des pneus use beaucoup plus rapidement les suspensions, les supports, les amortisseurs, les ressorts, les joints à rotule et les bras de commande de votre voiture. Tout gain de kilométrage que vous obtiendrez en réduisant la résistance à la conduite est plus que compensé par une diminution des facteurs de sécurité et une augmentation des coûts de réparation des suspensions.

Utiliser le mauvais liquide de refroidissement

Que vous fassiez vos propres vidanges du système de refroidissement ou que vous ne fassiez que compléter votre système de refroidissement après une réparation, l’utilisation du bon liquide de refroidissement est essentielle à la vie du moteur de votre voiture et de tous les composants du système de refroidissement.

Le liquide de refroidissement recommandé pour votre voiture est indiqué dans votre manuel du propriétaire. Si vous utilisez le mauvais liquide de refroidissement ou si vous mélangez deux types de liquide de refroidissement différents, vous risquez de provoquer une défaillance prématurée de la pompe à eau, du radiateur, des tuyaux de chauffage et du cœur du radiateur.

En effet, les inhibiteurs de corrosion sont conçus pour être compatibles avec les métaux spécifiques utilisés dans le moteur et le système de refroidissement. Chaque emballage d’inhibiteur doit également être compatible avec les types de plastique et de caoutchouc utilisés dans les joints et les tubes utilisés dans votre moteur. Si vous mélangez des liquides de refroidissement, les inhibiteurs de corrosion d’un type de liquide de refroidissement peuvent être incompatibles avec l’ensemble d’additifs du liquide de refroidissement déjà présent dans votre voiture. Les inhibiteurs contenus dans le liquide de refroidissement ajouté peuvent réduire l’efficacité ou même annuler la performance des inhibiteurs de corrosion de l’ancien liquide de refroidissement. Pire encore, le remplissage ou le rinçage avec un mauvais liquide de refroidissement peut endommager les joints d’étanchéité et les joints en plastique et en caoutchouc utilisés dans les moteurs de modèles récents. Les dommages ne se manifesteront peut-être pas avant d’avoir accumulé 8 000 km ou plus.

Si vous ne trouvez pas le liquide de refroidissement exact pour votre moteur dans un magasin de pièces automobiles, achetez-le chez le concessionnaire. Vous dépenserez peut-être 10 € de plus que pour le liquide de refroidissement “universel” présent au magasin de pièces automobiles, mais au moins vous obtiendrez le bon liquide de refroidissement pour votre voiture. C’est un petit prix à payer pour avoir l’esprit tranquille.

Mélangez le liquide de frein et le liquide de direction assistée

Un bidon de liquide de direction assistée ressemble presque à un bidon de liquide de frein. C’est pourquoi tant de mécanos les mélangent (cela arrive plus souvent qu’on ne le pense). Si vous ajoutez le mauvais liquide à votre direction assistée ou à votre système de freinage, la réparation peut facilement coûter jusqu’à 1 000 €.

Le liquide de direction assistée gonfle les joints d’étanchéité d’un système de freinage, provoquant une défaillance totale des freins. Pour corriger l’erreur, l’atelier doit reconstruire ou remplacer le maître-cylindre, les étriers, les cylindres de roue et la valve de dosage. Parfois, ils doivent même remplacer des composants ABS coûteux. Verser du liquide de frein dans le réservoir de direction assistée est tout aussi dommageable parce que le liquide de frein n’est pas un lubrifiant, ce qui cause la défaillance de la pompe et du boîtier de direction. Vérifiez toujours deux fois avant de remplir vos réservoirs de liquide de frein ou de liquide de direction assistée.

Utilisez du liquide universel dans votre boitier de direction ou votre boîte de vitesses

Plusieurs fabricants de liquides prétendent que leurs liquides “universels” pour boitier de direction et transmission fonctionnent sur toutes les marques et tous les modèles de voitures.

Les constructeurs automobiles ne sont pas d’accord et leurs arguments contre l’utilisation de fluides universels sont basés sur des spécifications incompatibles et non sur la cupidité. Par exemple, il est tout simplement impossible qu’un seul liquide de transmission ou de direction assistée puisse répondre aux nombreuses exigences différentes (et mutuellement exclusives) en matière de viscosité et d’additifs pour chaque système de transmission et de direction assistée actuellement utilisé.

En fait, les constructeurs automobiles européens, japonais et nationaux ont des besoins en liquide de transmission et de direction assistée différents d’un modèle à l’autre et même d’une année à l’autre. Le liquide recommandé pour la transmission et la direction assistée de votre voiture est indiqué dans votre manuel du propriétaire.

Il ne vaut tout simplement pas la peine d’utiliser un fluide non homologué dans des composants coûteux comme votre transmission ou votre direction assistée.

Débrancher un câble de batterie pour tester l’alternateur

Il y a de nombreuses années, vous pouviez débrancher un câble de batterie pendant que le moteur tournait pour tester l’alternateur de votre voiture. Si le moteur continuait à tourner, cela prouvait que l’alternateur fonctionnait. Mais c’est un test que vous ne devriez jamais essayer sur une voiture ou un camion moderne équipé d’ordinateurs et d’électronique. En effet, le débranchement d’un câble de batterie alors que le moteur tourne provoque une surtension de 25 à 125 volts dans les 40 ms qui suivent le débranchement du câble. Cette pointe de tension ne peut rien endommager dans une vieille voiture non informatisée, mais elle peut griller instantanément les nombreux ordinateurs et les composants électroniques coûteux utilisés sur tous les modèles récents de voitures.

Réparer les dégâts peut coûter une petite fortune. Si votre voiture ou votre camion a été construit après le début des années 1970, il y a de fortes chances qu’il ait au moins un ordinateur. Oubliez donc ce vieux truc d’antan et testez votre alternateur de voiture avec un voltmètre. Vous pouvez aussi apporter votre voiture à votre garage.

Conduire lorsque votre voyant d’huile est allumé

Toutes les voitures sont équipées d’un voyant faible niveau d’huile. Si le voyant s’allume pendant que vous conduisez, cela peut signifier que votre niveau d’huile est dangereusement bas ou complètement à court d’huile. Ou cela peut signifier que votre voiture a une fuite sérieuse qui cause une chute de pression, un passage d’huile obstrué qui cause un manque d’huile, ou que la pompe à huile est défectueuse ou en panne.

Quelle qu’en soit la cause, lorsque le voyant s’allume, quittez immédiatement la route et arrêtez le moteur. Ouvrez ensuite le capot et vérifiez le niveau d’huile à l’aide de la jauge. Si la jauge indique qu’il n’y a plus d’huile ou qu’elle est dangereusement basse, vous devez ajouter plus d’huile avant de redémarrer. Conduire une voiture alors que le niveau est dangereusement bas ou complètement à court d’huile détruira votre moteur en quelques minutes, ce qui peut facilement vous coûter 4 000 ou 5000€.

Ne pensez pas que vous pouvez vous rendre en voiture au magasin le plus proche pour acheter un bidon ! Ça n’en vaut pas la peine. Appelez plutôt un ami ou un membre de votre famille et demandez-lui de vous apporter de l’huile  (le type et la viscosité recommandés sont indiqués dans votre manuel du propriétaire). Ajoutez-le à l’orifice de remplissage et vérifiez que la jauge est pleine. Ne pas trop remplir.

Cependant, si la jauge indique que vous avez de l’huile, le problème est encore plus grave et doit être vérifié par un mécanicien. Il n’y a vraiment rien à faire tant que vous êtes sur le bord de la route. Si la jauge indique que le moteur est plein, ou si vous ne pouvez pas joindre un ami pour déposer plus d’huile, appelez une dépanneuse ! Si vous ne pouvez pas vous permettre un remorquage de 200 €, alors vous ne pouvez certainement pas vous permettre un nouveau moteur.

Conduire  avec moins d’un quart de réservoir d’essence

La pompe à carburant électrique se trouve à l’intérieur du réservoir de carburant de presque toutes les voitures et camions à injection de carburant. Les constructeurs automobiles l’y ont mis exprès pour qu’elle soit refroidie et maintenue à une température de fonctionnement sécuritaire par le gaz dans le réservoir. Mais si vous conduisez constamment avec moins d’un quart de réservoir, le faible niveau de carburant ne peut pas toujours fournir suffisamment de refroidissement pour la pompe, et cela peut causer une défaillance précoce de la pompe à carburant.

Le remplacement d’une pompe à essence dans le réservoir peut coûter environ 700 €. Mais la surchauffe n’est pas le seul problème. Une conduite constante avec un faible niveau de carburant entraîne l’aspiration des débris du fond du réservoir par la pompe. Ces débris peuvent passer à travers le filtre  du réservoir et les particules peuvent user la roue de la pompe, provoquant une situation de basse pression de carburant. Cet avertissement ne signifie pas que vous devez vous précipiter à une station-service dès que vous touchez un quart de réservoir sur la jauge. La pompe à carburant peut facilement supporter un fonctionnement occasionnel à faible niveau de carburant. Mais, si vous conduisez constamment avec moins d’un quart de réservoir, vous augmentez vos chances d’une défaillance précoce de la pompe à essence et d’une grosse facture de réparation.

Utiliser la mauvaise huile

Les constructeurs automobiles ont dû améliorer la conception de leurs moteurs pour respecter des normes de kilométrage plus élevées. Les nouveaux moteurs sont construits selon des tolérances plus rigoureuses et comprennent des mécanismes de haute technologie comme le calage variable des soupapes et les turbocompresseurs qui permettent d’extraire plus de puissance et de kilomètres.

Les systèmes  fonctionnent en pulsant de l’huile sous pression dans les passages hydrauliques pour faire avancer ou reculer l’arbre à cames. Le calage de l’impulsion et le mouvement de l’arbre à cames associé sont basés sur le type d’huile et la viscosité indiqués dans votre manuel du propriétaire. L’ordinateur fait varier la fréquence du pouls en fonction de la température du moteur et des entrées du conducteur à partir de la pédale d’accélérateur. Tout fonctionne très bien si vous utilisez la bonne huile et ça se gâte si vous utilisez la mauvaise huile. En fait, l’utilisation d’une huile dont la viscosité n’est pas la bonne peut en fait régler un code de panne et allumer le voyant moteur sur votre tableau de bord.

Le choix de la bonne huile est tout aussi important pour le bon fonctionnement du turbocompresseur. Un turbocompresseur moderne peut tourner à des vitesses allant jusqu’à 240 000 tr/min, ce qui signifie que les paliers doivent être constamment lubrifiés et refroidis par l’huile. Si vous remplacez un autre type d’huile ou une autre viscosité, vous pouvez modifier le débit d’huile, ce qui entraîne une surchauffe des roulements et une défaillance précoce du turbo. Le remplacement d’un turbocompresseur peut coûter entre 1 300 € et 2 000 €.

Ignorez donc les conseils de vos amis ou des “experts en huile” en ligne et suivez les recommandations du constructeur automobile en matière d’huile. Ils ont conçu le moteur et ils sont les mieux placés pour savoir de quels fluides il a besoin.

Utiliser du liquide vaisselle pour laver votre voiture

Le liquide vaisselle est conçu pour attaquer agressivement et décomposer les aliments, l’huile et la graisse desséchés. C’est super pour la vaisselle, pas tant que ça pour la peinture des voitures.

La peinture automobile, le vernis transparent et la cire automobile contiennent des huiles et des résines qui maintiennent l’intégrité de la peinture et filtrent les rayons UV nocifs. Lorsque vous lavez votre voiture avec un liquide vaiselle, vous enlevez la cire et enlevez une partie de ces huiles essentielles de la peinture et des scellants, la laissant nue et exposée aux éléments.

Si vous cirez immédiatement votre voiture avec une cire de haute qualité, vous pouvez restaurer une partie de la protection UV. Si vous ne cirez pas votre voiture après l’avoir lavée avec un liquide vaiselle, vous perdez une importante protection solaire. Si vous lavez régulièrement votre voiture avec du liquide à vaisselle, vous dégraderez la peinture et le vernis suffisamment au cours de sa durée de vie pour causer une décoloration prématurée et même une défaillance précoce de la peinture.

Le savon pour lave-auto, par contre, est conçu pour enlever la saleté et la graisse sans enlever la cire et l’huile de surface de la peinture. Il est également biodégradable, de sorte que les eaux de ruissellement sont plus sûres pour l’environnement.

 

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